La précession des équinoxes est le phénomène de changement de direction de l'axe de rotation de la Terre sur elle même. En effet, le mouvement de la Terre dans l'espace ressemble a celui d,une toupie. De ce fait, le ppole nord celeste change au cours des âges. Actuellement l'axe pointe vers l'étoile Polaris de la constellation de la petite Ourse. C'est la seule étoile qui ne bouge pas dans le ciel la nuit. Toutes les étoiles tournent autour de ce point. Cet axe pointe donc vers des étoiles différentes selon les années et décrit un cercle dans le ciel de 26000 ans. Ainsi, vers 3000 ans av JC l'axe pointait vers alpha dragonis de la constellation du Dragon, dans 8000 ans vers Deneb du Cygne et dans 12000 ans vers Vega de la constellarion de la Lyre.