On appelle équinoxe de printemps l'équinoxe de mars dans l'hémisphère nord et l'équinoxe de septembre dans l'hémisphère sud. On appelle équinoxe d'automne celui de septembre dans l'hémisphère nord et de mars dans l'hémisphère sud.

L'axe de rotation de la Terre est incliné de 23° par rapport au plan de son orbite. En conséquence, pendant environ une moitié de l'année, son hémisphère nord est orienté vers le Soleil, tandis que l'orientation est au profit de son hémisphère sud pendant l'autre moitié.

Au cours de l’année, le lever du soleil se décale sur l’horizon d’un point maximum au Sud au soltice d’hiver jusqu’à un point maximum situé plus au Nord au soltice d’été. De la même manière le point de coucher de soleil de soleil se déplace sur l’horizon à L’Ouest.

C’est pourquoi la course du soleil en été est plus longue qu’en hiver. Les jours sont plus long que les nuits et réciproquement. A l'équinoxe jour et nuit ont une durée identique.

Selon la latitude d’observation le soleil se déplace différemment.

Lever du soleil

soleil