Du fait de l'inclinaison de la Terre, les saisons sont inversées dans l'hémisphère Sud et le ciel et l'axe de rotation (pôle Sud céleste) sont différents de l'hémisphère Nord. Ainsi, l'observation astronomique se fait en regardant au Nord. Le mouvement apparent des étoiles file d'Est en Ouest et l'axe de rotation est situé au Sud.

Le pôle sud céleste n'est matérialisé par aucune étoile clairement identifiable, Son repérage est donc plus difficile que celui du pôle nord céleste. Il se trouve approximativement entre la constellation de la Croix du Sud et la constellation de l'Octant. La croix semble tourner autour de celui durant la nuit.

crois du sud

ciel-sud

Le ciel de l'hémisphère Sud fait apparaître nettement la voie lactée et des galaxies visibles à l'oeil nu le petit et le grand nuage de Magellan:

Le Petit Nuage de Magellan, est une galaxie naine appartenant au Groupe local et située dans la constellation du Toucan. Satellite de la Voie lactée, il s'agit d'une petite galaxie irrégulière  dont la barre est visible mais le bras spiral très dispersé, située à une distance d'environ 199 000 a.l du Soleil.

 

Le Grand Nuage de Magellan, est une galaxie naine appartenant au Groupe local et située dans les constellations de la Dorade et de la Table. Satellite de la Voie lactée, elle est caractérisée par une grande barre et un seul bras spiral, située à environ 163 000 a.l. du Soleil. C'est la troisième galaxie la plus proche de la Voie lactée, après les galaxies naines du Grand Chien et du Sagittaire, d'un diamètre de 14 000 a.l., c'est la quatrième plus massive du Groupe local après la Voie lactée, la galaxie d'Andromède (M31) et la galaxie du Triangle (M33).

Visible dans le ciel nocturne de l'hémisphère sud, il a été mentionné pour la première fois par l'astronome perse Abd-al-Rahman Al Soufi en 964. Le navigateur Amerigo Vespucci le mentionne dans le compte-rendu de son voyage en 1503-1504 sans vraiment le définir, et ce fut l’expédition de Magellan autour de la Terre qui le popularisa et qui lui donna son nom.

Sa morphologie particulière l'a longtemps fait classer parmi les galaxies irrégulières jusqu'à ce qu'on identifie une barre et un bras spiral déformés à l'origine de sa classification comme spirale magellanique, un type de galaxies naines dont il est le prototype. Le sud de la barre est par ailleurs relié au Petit Nuage de Magellan par un pont de gaz et d'étoiles appelé le pont magellanique. Il contribue également au courant magellanique, une structure arrachée aux Nuages (principalement au Petit Nuage), probablement par les forces de marée galactique de la Voie lactée.

 

grand petit nuage Magellan